Torre Esteril aerea

La torre de Esteril, entre construcciones actuales, en Benahavís.

Abrimos esta sección del blog con la aclaración de que la colonia agrícola de San Pedro Alcántara, nacida a mediados del siglo XIX, se origina de nueva planta. Pero en el territorio donde se fundó se produjeron hechos, que sin tener relación directa con la colonia podrían considerarse como antecedentes de la misma. Sobre todo por los condicionamientos físicos, especialmente su clima y sus tierras llanas y fértiles, que propiciaron el poblamiento desde la Antigüedad.

De este modo, tenemos atestiguada la época romana con las termas de Las Bóvedas y la bizantina y visigoda con la basílica paleocristiana de Vega del Mar (véase sección de “Yacimientos arqueológicos”), en el entorno de una población que muchos historiadores identifican con Cilniana.

La posterior ocupación musulmana tuvo un carácter disperso, en alquerías, en ocasiones verdaderos pueblos. Tras la conquista castellana disminuyeron su peso demográfico y se despoblaron algunas de ellas, como la de Cortes.

Ya en la época contemporánea la construcción del trapiche de Guadaiza en 1823, en un entorno de tradición azucarera, constituye la referencia más inmediata del establecimiento agroindustrial promovido por el marqués del Duero tres décadas después.

Sobre la época musulmana tenemos el libro recién publicado de Catalina Urbaneja Ortiz  (2008): Marbella y su tierra en el tránsito de la época musulmana a la cristiana, Málaga. Publicado por la Universidad de Málaga junto con la Asociación Cilniana y los Ayuntamientos de Benahavís, Istán, Ojén y Marbella.

Que nos aporta la siguiente información:

En la Tierra de Marbella, que comprende los actuales municipios de Marbella, Ojén, Istán, Benahavís y Estepona, sujetas a la jurisdicción de la ciudad marbellí se encontraban, las alquerías de:

-Benabolás, entre el río Verde y el Guadaiza.

-Esteril, entre el Guadaiza y el Guadalmina. En una amplia extensión que iba desde el mar hasta la sierra. Tenía una mezquita y disponía de tierras muy fértiles entre los citados cursos de agua. En la zona más cercana al mar predominaba el cultivo del cereal Mientras que en la montaña el aprovechamiento del bosque daba lugar a la existencia de colmenares y a una ganadería caprina preferentemente. También hay noticias de una dehesa boyal, de uso compartido con otras alquerías cercanas, y de un bosque de alcornoques cercano al Guadaiza. De esta alquería se conserva una torre, que sigue llamándose Esteril, entre la carretera de Ronda y el campo de golf de los Arqueros.

-Cortes, entre los ríos Guadalmina y Guadalmansa, en la zona litoral. Era una de las más importantes, pues cuando Fernando el Católico conquista la comarca aparece su rendición en la firma de las capitulaciones junto con la ciudad de Marbella y la villa de Montemayor

-Benamarín. Al norte de Cortes y cercano al río Guadalmina. Vecina por tanto de Esteril.

En sentido ascendente, hacia el norte, se encontraban otros lugares poblados como Montemayor, Benahavís, Tramores, Almachar y Daidín.

Mapa de las alquerias

Mapa cedido por Catalina Urbaneja

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