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Álvaro Reynoso Valdés (1829-1888) está considerado el padre de la agricultura científica cubana. Amplió estudios en Europa, se doctoró en Ciencias en París en 1856 y se relacionó con reputados investigadores de Alemania y de España. Especializado en química aplicada al estudio de las plantas y el suelo, propuso a su vuelta a Cuba un nuevo sistema para el tratamiento de la caña de azúcar, basado en el cultivo intensivo de la misma, con el empleo de fertilizantes y regadío, que pretendía reducir el área de la caña para diversificar la agricultura y eliminar gradualmente la esclavitud. Fracasó en su intento, pues sus métodos no se pusieron en práctica hasta después de la revolución comunista a mediados del siglo XX. Sin embargo en Java y Estados Unidos sí triunfó su teoría, que había defendido en un libro, Ensayo sobre el cultivo de la caña de azúcar (1862, 1865, 1865, 1868, 1878), que fue editado además de La Habana en Madrid, París, Río de Janeiro y Rotterdam. Esta “biblia cañera”, en palabras de Manuel Moreno Fraginals (2001), es la obra cumbre sobre el tema azucarero en su época, “un destello luminoso que puso de relieve la ignorancia de los azucareros y la barbarie a que estaba sometida la agricultura como resultado de la base esclava”.

Manuel Gutiérrez de la Concha, fundador de la colonia agrícola de San Pedro Alcántara, deseoso de introducir en lo que sería la base económica de la misma: el cultivo de la caña de azúcar, los métodos más modernos, entabló una fluida relación con Álvaro Reynoso, de la cual se conserva abundante correspondencia, en la cual el agrónomo cubano informa y aconseja al marqués del Duero sobre diversos temas agrarios e industriales -como fue el montaje de la fábrica azucarera, que se abriría en la colonia en 1871-.

Como muestra del aprecio a Manuel Gutiérrez de la Concha, Álvaro Reynoso le dedicó su obra titulada Apuntes acerca de varios cultivos cubanos (1867), según podemos ver en la fotografía que encabeza este artículo. Este libro, junto con otros del insigne científico cubano, puede consultarse en versión digital en la web de la Biblioteca Nacional de España.

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